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Un compagnon au poil pour surmonter son handicap visuel

Chez Vocale Presse, nous sommes soucieux de vous accompagner au quotidien afin de vous aider à rester autonome et indépendant. C’est pourquoi, nous vous proposons aujourd’hui de découvrir les races de chien adaptées à votre handicap.

Le Labrador, véritable emblème du chien guide d’aveugle, n’est pas la seule race capable d’une assistance aux personnes déficientes visuelles. Plusieurs chiens ont toutes les qualités requises pour accompagner les personnes aveugles ou malvoyantes dans leurs déplacements. Compagnon de vie, il aide son maître à dépasser son handicap pour gagner en autonomie. Mais il est important de choisir une race sélectionnée pour une rencontre durable, à l’épreuve des obstacles du quotidien. L’animal doit aussi répondre au profil recherché par son maître d’adoption. Avant de vous lancer dans l’aventure, voici tout ce qu’il faut savoir sur les chiens d’aveugles par race.

Les races sélectionnées pour devenir chien guide d’aveugle

Le Labrador a été largement retenu pour ses facultés d’adaptation. Il garde une attitude enjouée dans toutes les situations de travail et apprécie également le rythme quotidien d’une vie tranquille. Les autres races sélectionnées pour leurs prédispositions naturelles garantissent un tempérament équilibré, un caractère loyal et une grande fiabilité dans les réactions du chien. Tous sont de grande taille pour faciliter le guidage et offrir un soutien éventuel le moment venu. Le Golden Retriever se montre particulièrement gentil et docile. Le Berger Allemand comme le Berger Blanc Suisse aiment aussi aider leur maître et leur faire plaisir. Le Caniche Royal se veut patient et à l’écoute de la personne à guider pour éviter les obstacles. Ces 5 races ont permis de nombreux croisements pour optimiser leurs comportements. L’intelligence dans l’exercice est particulièrement recherchée. Le Labradoodle, issu du croisement d’un labrador et d’un Caniche Royal, convient aux personnes dynamiques avec une activité régulière. Le Labernois trouve son bonheur dans la présence constante de son maître et forme, avec lui, un duo inséparable. Certaines races douées pour le sauvetage entrent dans la sélection comme le Flat-Coated. Mais tous correspondent à des profils différents.

Choisir un compagnon de confiance parmi les races de chiens pour aveugles

Sélectionné pour son intelligence au travail, le chien guide partage aussi le quotidien de la personne aveugle en tant qu’animal de compagnie. La personne déficiente visuelle doit se sentir à l’aise avec son nouveau compagnon de vie. Le chien d’aveugle de race répond à tous les critères de sélection du chien d’assistance mais il doit également apporter du réconfort. Son gabarit et son énergie ne seront pas perçus de la même manière par tous les candidats à l’adoption. Son contact se veut rassurant et son caractère apaisant. Il est important qu’il transmette un sentiment de sécurité pour permettre l’autonomie de la personne handicapée. Mais toutes les personnes malvoyantes ou aveugles n’ont pas les mêmes attentes. Le choix d’une race en particulier se fait donc en fonction de la sensibilité du maître et de ses choix de vie. Certains critères s’avèrent d’ailleurs déterminants. Les races endurantes comme le Berger Allemand ou le Berger Blanc Suisse ont besoin d’une activité soutenue chaque jour. Cependant, si la personne a des affinités avec cette race de chien pour aveugle, elle peut déléguer les exercices quotidiens à un membre de sa famille qui apprécie cette présence canine. Le Labrador croisé Golden a un tempérament calin. Le Labrador croisé Flat Coated se révèle plutôt joueur. Le Golden Retriever apprécie la compagnie humaine et fait preuve de douceur avec les siens malgré son dynamisme naturel. Le Caniche Royal ainsi que Le Labradoodle sont conseillés aux personnes allergiques aux poils.

Le chien pour aveugle de race reçoit une éducation spécifique

Peu importe la race de chien guide d’aveugle retenue, tous sont formés de la même manière. Responsable de la sécurité de son maître dans ses déplacements en ville, le chien pour aveugle apprend petit à petit son métier pour devenir un guide fiable en toute circonstance. Avant d’être remis à une personne déficiente visuelle, l’animal suit une formation spécifique dès son plus jeune âge. Mais avant d’aller à l’école des chiens guides d’aveugles, il doit se sociabiliser.

De la nursery à la famille d’accueil

Le chien d’aveugle de race naît au centre de formation ou chez un éleveur professionnel. Il s’habitue progressivement aux contacts humains. Il découvre les bruits auxquels il pourra être confronté, dans un contexte pour le moment rassurant. Il est ensuite placé dans une famille d’accueil bénévole pour apprendre l’obéissance et les règles de vie auprès des humains. Le jeu développe les aptitudes naturelles pour lesquelles sa race a été préférée à une autre.

La formation à l’école avec un éducateur spécialisé

À 6 mois, il commence à fréquenter l’école des chiens guides d’aveugles. En groupe restreint, le chiot est éduqué à l’évitement d’obstacles, la recherche de passages piétons, le franchissement d’escaliers et l’usage des transports en commun. Il ne doit jamais se laisser distraire. Le renforcement positif l’entraîne à rester aux côtés de son maître malgré la présence d’un autre animal ou la proximité d’une source de nourriture. Après 6 mois d’entraînement, il passe un test d’aptitudes.

Le stage avec le maître

Lorsque le chien se montre capable de prendre les bonnes initiatives, la rencontre se fait à l’école. La personne déficiente visuelle peut ainsi prendre ses repères avec son nouveau compagnon canin. L’éducateur lui indique comment procéder pour suivre la direction souhaitée tout en comptant sur son chien pour contourner les dangers. Plusieurs journées de perfectionnement destinées aux chiens pour aveugles de race sont encore possibles pendant deux ans. L’association des chiens guides reste en contact avec la personne aveugle ou malvoyante pour la conseiller.

Chaque chien pour aveugle fait l’objet d’une éducation adaptée à l’assistance d’une personne avec une déficience visuelle. Il est sélectionné pour son comportement et ses aptitudes de guide. Il existe 5 races de chiens pour aveugles de référence. Mais chaque chien aura des affinités différentes avec son maître en fonction du tempérament propre à sa race et de leur relationnel. Pour une adoption ou un don, vous pouvez contacter la Fédération Française des Chiens Guides d’Aveugles. À chaque fois, le chien est donné gratuitement à la personne atteinte de cécité ou malvoyante. En attendant d’accueillir un compagnon à poils, d’autres aménagements sont envisageables pour faciliter la vie au quotidien.



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